Centenario natal de Leonard Bernstein; honran al músico

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Boston Nueva York., El estado de Massachusetts conmemorará a Leonard Bernstein (1918-1990), en el centenario de su natalicio, que se cumple este sábado, con un gran concierto e instituirá un día dedicado al director de orquesta.

Destacados directores como Andris Nelsons y Christoph Eschenbach, y músicos como Yo-Yo Ma, participarán en el concierto en el Festival de Tanglewood, en el oeste de Massachusetts, informó la Orquesta Sinfónica de Boston, organizadora del acto.

También estarán presentes los tres hijos de Bernstein: Jamie, Nina y Alexander. En el programa destacan partituras del homenajeado y de Mahler.

El gobernador de Massachusetts, Charlie Baker, desea que el 25 de agosto se convierta en el Día de Leonard Bernstein, autor entre muchas otras de la música de West Side Story,y uno de los compositores y directores artísticos más exitosos de su generación.

Leonard Bernstein parecía respirar las partituras. El maestro de Massachusetts transformó la música clásica y la acercó a las nuevas generaciones, que ahora le rinden tributo cuando se cumplen 100 años de su nacimiento este sábado, 25 de agosto.

Probablemente fue una de sus inspiraciones la que lo impulsó en 1989 a cambiar la letra final de la Novena Sinfonía de Beethoven. Habían pasado muchas cosas; había caído el Muro de Berlín, se acercaba el fin de la guerra fría y el director decidió cambiar la oda ‘‘a la alegría’’ por la oda ‘‘a la libertad’’. Así cantó el coro la frase del poema de Friedrich Schiller en el que se basa la obra, en medio del júbilo que se vivía en la capital alemana, reunificada. Bernstein había formado la orquesta con músicos de las dos Alemanias, así como de Francia, Reino Unido, Estados Unidos y la Unión Soviética, los aliados que vencieron juntos a la Alemania nazi. La ‘‘oda a la libertad’’ y el grito de Schiller en favor de las personas como hermanos no habría podido encontrar mejor lugar y momento para su interpretación.

Pese a esta fuerza simbólica, la anécdota es apenas un grano de arena en la carrera del compositor, director, pianista y profesor que dejó su huella en la música clásica pero también en el cine, los musicales y el ballet.

Bernstein modernizó la música clásica, la hizo accesible a los jóvenes y dejó boquiabierto al público con su extravagante estilo. El New York Timeslo describió tras su muerte, el 14 de octubre de 1990, menos de un año después de aquel concierto de Berlín, como ‘‘uno de los músicos de mayor éxito de la historia de Estados Unidos’’. Derrochaba talento, escribió el periódico.

Leonard Bernstein tenía 10 años cuando su tía decidió enviar su piano a la casa de sus padres en Lawrence, Massachusetts, para que se lo guardaran. ‘‘¡Ma, quiero tomar clases!’’, le dijo cuando vio las teclas negras y blancas, y según contaba él escuchó su primera sinfonía a los 16 años, edad muy tardía para un músico profesional que se convertiría en el director de la Filarmónica de Nueva York. Pero ya durante sus estudios en Harvard, entre otros con el renombrado Walter Piston, y después de su primera sinfonía, Jeremiah,quedó claro que el hijo de inmigrantes rusos había nacido para la música.

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Leonard Bernstein en 1961; sobre estas líneas, el destacado artista en la Universidad de Chicago en 1957. Imágenes tomadas de la página oficial del compositor. Foto Sony Classical y Alfred Eisenstaed.

Cuando el director jefe de la Filarmónica de Nueva York, Bruno Walter, enfermó inesperadamente en noviembre de 1943, Bernstein, quien era su asistente, quedó a cargo de la batuta. Lenny, entonces de 25 años, había estudiado a fondo las partituras de obras de Schumann, Strauss y Wagner. Y consiguió brillar. Demostró que incluso en condiciones muy difíciles contaba con gran seguridad técnica y podía interpretar de forma magnífica grandes composiciones. A esta experiencia siguieron interpretaciones como invitado en instituciones de Estados Unidos, Europa e Israel. En 1953 fue el primer estadunidense en dirigir en la Scala de Milán.

‘‘No me interesan las orquestas que suenan a sí mismas. Quiero que suenen como el director’’, es una de sus citas más famosas. Él aportó a la Filarmónica de Nueva York un nuevo estilo con conciertos clásicos pero informales, noches temáticas y piezas de vanguardia, con los que durante su tiempo al frente de la orquesta (1958-1969) la sacó de una grave crisis generada por la caída en el número de espectadores y un repertorio uniforme. En la carrera de Bernstein tuvo un lugar destacado la música de origen germano-austriaca y compositores como Beethoven, Brahms, Haydn y Schumann. Sus grabaciones de las sinfonías de Mahler están consideradas las mejores de la historia y la pasión del músico por el romanticismo tardío generó un boomde Mahler en Estados Unidos. Con susConciertos para gente joven (Young People’s Concerts), que eran transmitidos por televisión, los interesó en el repertorio clásico y fue un modelo para toda una generación en el centro de conciertos Tanglewood.

Bernstein aportó refinamiento y heterogeneidad: introdujo elementos del jazz y de la Biblia en sus piezas clásicas, citaba sus raíces judías y tomó elementos católico-romanos en su Misa (1971).

Al final de su carrera como superestrella de la música clásica había reunido una montaña de premios Grammy, Emmy, récords de ventas, doctorados honoríficos y galardones internacionales.

Hay muchos estudios sobre su música, pero él en lo personal no les prestaba atención, como dejó claro en su primer concierto para jóvenes en 1958: ‘‘Da igual las veces que las personas les cuenten historias sobre lo que significa la música. Olvídenlas. Las historias no tienen nada que ver con el significado de la música. La música nunca trata de algo. La música es sencilla. La música son notas, hermosas notas, y tonos reunidos en arreglos que nos hacen disfrutar al escucharlos, y no hay nada más’’.

Información La Jornada.

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